Reizigers die zo snel mogelijk naar de kristalheldere stranden van Thailand willen, zien Bangkok waarschijnlijk als een noodzakelijk kwaad aan het begin en het einde van hun reis. De luchthaven van Bangkok is en blijft nu eenmal een hub voor heel Azië. Niettemin biedt een verblijf in Bangkok de mogelijkheid voor een bijzonder authentieke ervaring. Deze authenticiteit is eigenlijk zeer zelden te vinden in de toeristische hotspots van het land. Wie geïnteresseerd is in een rondreis door Thailand mag in geen geval Bangkok als station overslaan. Dus hier zijn mijn top 10 redenen om van Bangkok te houden.

#1 Eten, eten, eten

Bovenaan mijn lijst van de top 10 redenen staat natuurlijk het goede eten van de stad. Niet voor niets wordt Bangkok vaak aangeduid als het Mekka van het straatvoedsel in Zuidoost-Azië. Maar dit is niet beperkt tot de vele kookwinkels in de straten van Bangkok. Ook de restaurants in de Thaise hoofdstad vinden zichzelf en hun gerechten voortdurend opnieuw uit. Vooral populair bij de Thais is de Thaise variant van de Japanse Shabu Shabu. De Thaise BBQ is een soort fondue waarbij verschillende soorten vlees, groenten en paddenstoeltjes in een hete pot met bouillon in het midden van de tafel worden verwarmd. In Bangkok zijn er veel restaurants die zo’n Thaise BBQ met elektrische apparaten in plaats van kolenvuurpotten aanbieden.

Maar overal in de stad zijn er verschillende lekkernijen om te proberen. Niet alles wat je achter de volgende straathoek te wachten staat, zal je bevallen. Terwijl Chinese toeristen houden van de vrucht van de durianboom, is de fruitsoort die bekend staat als de stinkende vrucht een gruwel voor westerse neuzen en tongen. Maar als je zich in het avontuur begeeft, zul je zeker je culinaire horizon verbreden met een aantal geweldige gerechten en bereidingswijzen.

Top 10 redenen om te houden van Bangkok Thaise schotel met zeevruchten en pijlinktvis
Zeevruchten zijn een essentieel onderdeel van veel Thaise gerechten.

#2 Traditie & moderniteit

De synergie van traditie en moderniteit is mijn #2 van de top 10 redenen om van Bangkok te houden. Hoewel Bangkok een hypermoderne metropool is, klopt het hart van de stad op het ritme van een millennia oude cultuur die de invloeden van China, India en de oude rijkdom van Zuidoost-Azië heeft gecombineerd. Tussen de oogverblindende wolkenkrabbers waarin Google en andere technologiebedrijven zijn gevestigd, bevinden zich boeddhistische tempels waarin monniken bidden.

Voor de grote warenhuizen staan kleine heiligdommen waar mensen stoppen om hun aanbod te doen. De Thai geloven in één wijsheid: als je iets goeds geeft, krijg je iets goeds terug uit het leven. Om deze reden zijn populaire aanbiedingen ook suiker en suikerhoudende dranken, want als je de geesten tevreden stelt met iets zoets, kun je hopen dat je iets zoets in je leven terugkrijgt. Religie speelt een belangrijke rol in het leven van de Thaise bevolking en is ook diepgaand geïntegreerd in de alledaagse cultuur van Bangkok.

Top 10 Bangkok loi krathong lumphini park
Lichten bij Loi Krathong in Lumphini Park

#3 Kosmopolitisme

Wist je dat Thailand en ook het oude Siam nooit gekoloniseerd zijn door een Europese mogendheid? De Thais zijn terecht trots op hun onafhankelijkheid en hebben een levende nationale fierheid die nauw verbonden is met de troon. En toch biedt Bangkok de betalende bezoeker een kosmopolitische en tolerante maatschappij die levensstijlen van over de hele wereld heeft geadopteerd. Daarbij reageren de Thais ook op een aantal twijfelachtige importen van de westerse beschaving met boeddhistische gelijkmoedigheid. Zo is prostitutie officieel verboden in Thailand, maar ’s avonds, in de hoerenwijken van Patpong of in Soi Cowboy, trekken de oases van verlangen de bezoekers aan die hun gemoedsbezwaar thuis hebben gelaten.

Slechts één stop verderop vindt u anime winkels die Japanse stripboeken en verkledingen verkopen. Arabische kebab restaurants zijn net zo makkelijk te vinden in Bangkok als Italiaanse pizzeria’s, Ierse pubs of Japanse noedelhuizen. Als je een grote fan bent van Aziatisch straatvoedsel, moet je zeker een bezoek afleggen aan Bangkok’s Chinatown. Vooral in het begin van de avond bromt het daar van de verkoop van de straatkeukens.

Top 10 Bangkok kosmopolitisme
De straten van Bangkok bij nacht

#4 Goedkoop leven

Terwijl de huurprijzen in Europa de pan uit rijzen, lijkt Bangkok ondanks de leegloop van het platteland veel goed te hebben gedaan in zijn huisvestingsbeleid. Huisvesting in Bangkok is zeer goedkoop in vergelijking met andere metropolen.